Os Frutos da Astronomia no Cotidiano

Astronomia 1

A Astronomia, assim como qualquer outra ciência, possui como seu principal objetivo agregar conhecimento e ajudar a entender o universo como um todo. Porém, ao contrário de outros ramos, por ser tão focada em observar mundos distantes, a Astronomia tende a ser criticada por muitas pessoas como um ramo que não traz benefícios materiais à humanidade, mas isto não é verdade.

Apesar de a ideia mais comum sobre um benefício da Astronomia ser a possível descoberta de planetas para onde a raça humana pode se mudar para fugir de perigos na Terra em um futuro distante, este está longe de ser o único benefício trazido de observações e explorações espaciais.

Um dos benefícios mais óbvios é o uso de satélites. Carros e celulares com GPS estão em todas as partes, sem falar em transmissões de televisão ou sinal de internet via satélite. O uso de satélites impactou drasticamente a vida na Terra e também permitiu uma melhor análise da composição da atmosfera terrestre, útil para diversos fins, como, por exemplo, no uso de balões meteorológicos. Além disto, a Estação Espacial Internacional, o maior satélite artificial a orbitar a Terra, através de seus experimentos continua agregando mais conhecimento a diversos ramos da ciência. Continue lendo

Satélites: Movendo o Mundo Moderno

Esta semana, no dia 12 de agosto, marca o aniversário de 55 anos do lançamento do Echo 1A pela NASA, considerado como o primeiro satélite de comunicação da história. Apesar de ser um satélite bastante básico e com funcionamento completamente analógico, e não digital, ele demonstrou um grande avanço nas comunicações via satélite.

Satélites - Balão Echo 1A

O balão Echo 1A
(Fonte: Wikipedia)

O Echo 1A era, em essência, um balão. Ele possuía equipamentos transmissores, mas estes eram usados apenas para telemetria junto à NASA, todo o funcionamento do satélite como forma de comunicação estava baseado em sua superfície refletiva composta por um material chamado Mylar, onde uma pessoa em determinado ponto da Terra precisava calcular para qual ponto do satélite deveria emitir um sinal de forma que ele chegasse em determinado ponto no planeta.

Apesar deste funcionamento rústico, o Echo 1A foi o primeiro satélite lançado apenas com o intuito de auxiliar nas comunicações, em contraste com o Sputnik 1 soviético, cujo propósito era apenas avançar a exploração espacial, com sistemas de comunicação utilizados unicamente para telemetria. Continue lendo