Satélites: Movendo o Mundo Moderno

Esta semana, no dia 12 de agosto, marca o aniversário de 55 anos do lançamento do Echo 1A pela NASA, considerado como o primeiro satélite de comunicação da história. Apesar de ser um satélite bastante básico e com funcionamento completamente analógico, e não digital, ele demonstrou um grande avanço nas comunicações via satélite.

Satélites - Balão Echo 1A

O balão Echo 1A
(Fonte: Wikipedia)

O Echo 1A era, em essência, um balão. Ele possuía equipamentos transmissores, mas estes eram usados apenas para telemetria junto à NASA, todo o funcionamento do satélite como forma de comunicação estava baseado em sua superfície refletiva composta por um material chamado Mylar, onde uma pessoa em determinado ponto da Terra precisava calcular para qual ponto do satélite deveria emitir um sinal de forma que ele chegasse em determinado ponto no planeta.

Apesar deste funcionamento rústico, o Echo 1A foi o primeiro satélite lançado apenas com o intuito de auxiliar nas comunicações, em contraste com o Sputnik 1 soviético, cujo propósito era apenas avançar a exploração espacial, com sistemas de comunicação utilizados unicamente para telemetria. Continue lendo